Ile-de-France Mode

Vuarnet, des lunettes de soleil légendaires au sommet de l’innovation

Cette marque française de lunettes de soleil haut de gamme, dont l’égérie est l’acteur Vincent Cassel, vous la connaissez certainement, du moins, si, comme moi, vous adorez feuilleter des magazines de mode (ou de sports, n’est-ce pas messieurs!). Saviez-vous également qu’elle a été créée, il y a juste 60 ans, par la légende du ski alpin qu’était Jean Vuarnet ?

De cet ancien champion olympique de descente aux Jeux de Squaw Valley en 1960, qui nous a malheureusement quittés le 2 janvier 2017 à l’âge de 83 ans, on gardera évidemment ses exploits sportifs mais aussi son esprit visionnaire pour le développement des sports d’hiver. Jean Vuarnet a ainsi participé à la création de la station d’Avoriaz, l’un des plus grands domaines skiables au monde. Il a donc lancé, en association avec un opticien parisien, une marque de lunettes solaires portant son nom, qui est devenue une référence mondiale pour les skieurs mais pas seulement.

Le plus des lunettes Vuarnet, depuis leur mise au point en 1957, c’est l’extraordinaire luminosité de leurs verres minéraux, les incomparables Skilynx qui permettent aux skieurs d’apprécier parfaitement les reliefs. Des verres fabriqués depuis 1986 par l’entreprise Comitec à Meaux en Ile de France, qui reste la seule usine française à produire ce type de verres. En effet, 95% des verres solaires sont désormais en plastique, moins chers mais de moindre qualité lumineuse et moins résistants à la rayure.

Dans la Manufacture Vuarnet, comme l’appelle avec fierté Thierry Bouché le directeur de Comitec, la fabrication, assurée par une douzaine de « compagnons » aux savoir-faire exceptionnels, reste artisanale tout en utilisant des techniques et des machines de pointe. Il faut compter une semaine de travail comprenant une dizaine de traitements suivis d’autant de contrôles pour produire un verre à partir de la matière première livrée sous forme de palets teintés dans la masse. Reste la gravure à la main de l’estampille de la marque, un « V posé sur un ski » , avant l’assemblage des verres sur les montures.

Les ateliers de Comitec produisent jusqu’à 1000 verres par jour et 100 000 lunettes par an, à travers 5 familles de verre : jaunes-verts pour le ski et la montagne, bleus pour la mer, bruns pour le golf, gris pour la conduite et leur « fer de lance », le fameux verre miroir bi-dégradé.

Cette gamme est en constante évolution dans le secteur fort concurrentiel de la lunetterie solaire haut de gamme. En effet, pour Lionel Giraud, le nouveau  patron  de la Maison Vuarnet, il s’agit de se centrer sur le métier d’origine de la marque, celui de verrier, et de miser sur les performances exceptionnelles des verres Made in Meaux pour faire la différence, comme l’avait faite en 1960 son fondateur, le regretté Jean Vuarnet, sur les pentes californiennes de Squaw Valley.

À lire aussi

pas de commentaires

Laisser un commentaire