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Le luxe à la française

Le luxe à la française les Hauts-de-France Mode

Chez Noyon à Calais, l’art de la dentelle conjugue tradition et innovation

Made in France

Difficile d’imaginer la lingerie féminine sans la dentelle et vice-versa, n’est-ce pas? D’ailleurs 80% de la production française de ce tissu est destinée à la lingerie de luxe. Et s’il y a en France une ville renommée internationalement pour son savoir-faire en dentelle de lingerie-corseterie, c’est bien sûr Calais !

Tout simplement parce que les entreprises locales, bénéficiant de la proximité de l’Angleterre, ont été les premières à utiliser, dès la fin des guerres napoléoniennes, les métiers à tisser Leavers inventés Outre-Manche. Ces machines, disposant du système de cartes perforées créé par Jacquard, ont révolutionné la fabrication de la dentelle en obtenant des produits très proches de ceux travaillés à la main.

Cependant, deux siècles après Waterloo, ils ne sont plus que quelques établissements calaisiens à porter la tradition des dentelles Leavers. Parmi eux, l’entreprise familiale Noyon, créée en 1919, est devenue le premier fabricant au monde de ce tissu d’exception réputé pour sa finesse, la richesse de ses fonds et la variété de ses motifs – un chiffre d’affaires de 16,5 millions d’euros en 2014, dont 70% à l’export dans plus de 50 pays – grâce à un parc exceptionnel d’une soixantaine de métiers.

Ces « monstres » en fonte produisant 8000 mouvements à l’heure qui entrelacent 15 000 fils différents pour la fabrication de « racks » de 2 mètres de long sur 6 de large, sont actionnés par des artisans d’une quinzaine de spécialités. Les quelques 200 dentelliers aux qualifications parfois aussi étranges qu’ourdisseurs-wappeurs et wheeleurs pour le remplissage des bobines et que clippeurs et écailleuses pour la finition ont des savoir-faire incomparables. Pensez qu’il faut cinq ans pour former un tulliste sur Leavers !

Mais pour conquérir de nouveaux marchés, il faut, selon Olivier Noyon PDG du groupe familial depuis 1998, ne pas se figer dans la tradition et se montrer créatif et innovant. Le tissage dispose d’un studio de création où 15 esquisseurs et dessinateurs offrent chaque année plus de 300 nouveautés et 1000 coloris. Des programmes informatiques ont remplacé les cartons Jacquard. Depuis 1980, Noyon introduit dans la dentelle de nouvelles matières comme l’élasthanne et d’autres microfibres, qui permettent de diversifier la production vers le sportwear et la décoration tout en affinant les articles destinés à la lingerie et à la mode.

Le marché de la lingerie haut de gamme reste cependant en souffrance du fait d’une baisse tendancielle de la consommation et de la concurrence asiatique. Aussi, suite à une année 2015 difficile – un décrochement de 6% du chiffre d’affaires- , la société Noyon n’arrivait plus à assumer ses charges et elle a été placée en redressement judiciaire en septembre 2016.

Puisse ce bel établissement classé Entreprise du Patrimoine Vivant, dont nous avons présenté le savoir-faire exceptionnel lors du passage de Midi en France à Lens en décembre 2015, trouver rapidement un repreneur, dont une possible coopérative ouvrière (SCOP), capable de relancer l’activité avec la même volonté de conjuguer tradition et innovation et avec un minimum de conséquences pour l’emploi.

Le luxe à la française Rhône-Alpes

S.T. Dupont, la Maison de Savoie qui porte haut la flamme du luxe à la française

Je ne suis pas fumeuse – du moins au sens propre ! – et les briquets, ces petits appareils produisant du feu en un clic, qui m’avaient pourtant fascinée dans mon enfance, ne m’intéressaient guère. Mais cela était avant de découvrir, à Faverges près d’Annecy, les briquets S.T.Dupont !

Des merveilles d’élégance et de technologie fabriquées dans ce joli coin de Savoie par des équipes d’artisans aux savoir-faire aussi variés qu’exceptionnels. Figurez-vous qu’un Dupont ne compte pas moins de 70 pièces toutes assemblées à la main. Au départ, il s’agit d’un petit bloc d’alliage de cuivre et de zinc, qui, à force de filage, de brasure et d’usinage, est transformé en corps du briquet. Suivent l’orfèvrerie pratiquée selon la technique de guillochage avec des outils en carbure ou en diamant, ou le laquage avec une maîtrise éblouissante de la laque de Chine. Une fois le montage terminé, chaque appareil est vérifié en contrôlant avec soin la sonorité du « cling » si caractéristique de l’ouverture du capot d’un Dupont.

Des briquets devenus de véritables objets-cultes, qui fêtent cette année leur 75 ans ! La Maison S.T Dupont, aux initiales de son créateur Simon Tissot-Dupont en 1872, s’était consacrée à la maroquinerie de voyage avant de réaliser en 1941 ses premiers briquets, en or massif, commandés par un Maharadja.

L’entreprise savoyarde n’a pas oublié pour autant son métier d’origine. La société a relancé la production de sacs et de mallettes en s’appuyant sur une tradition d’excellence de plus de 140 ans, en sélection et découpe des peaux, et en teinture, coutures et finitions. De même, depuis 1973, S.T. Dupont utilise ses savoir-faire en taille, orfèvrerie et laquage pour créer des stylos « haute couture », devenus aussi célèbres que les briquets. Pensez que la fabrication d’un stylo S.T. Dupont nécessite 150 opérations et 200 contrôles de qualité, du capuchon à la plume en or massif 18 carats taillée et polie à la main.

Forte d’une gamme de produits aussi prestigieuse au service du feu, des voyages et de l’écriture, la griffe ST. Dupont ne pouvait que conquérir l’univers du luxe – dans ce secteur, l’entreprise est leader mondial pour les briquets et n°2 pour les stylos, avec un chiffre d’affaires de 48 millions d’euros en 2015, dont 90% à l’export – et qu’ « enflammer » les plus grandes célébrités, d’Humprey Bogart, Coco Chanel, Audrey Hepburn et Pablo Picasso à Jackie Kennedy, Elisabeth II, Barak Obama ou encore Kate et William.

Mais la Maison S.T. Dupont, labellisée Entreprise du Patrimoine Vivant depuis 2012, ne se contente pas de « gérer » ses succès. Elle crée constamment des collections de prestige, inspirées tant de personnages historiques comme Jules Verne, que d’événements ou groupes médiatiques d’actualité comme Star Wars, James Bond 007 Spectre et les Rolling Stones. Bravo à cette belle marque savoyarde qui porte haut et fort la flamme du luxe à la française.